白益民 :11亿美元 丰田交给美国政府的“保护费”---《时代汽车》

2013/3/20 0:00:00

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   美国当地时间20121226日,日本丰田汽车公司(丰田)终于以11亿美元的赔偿结束了困扰它三年多的因“突然加速”问题而引发的一场官司。同一天,被认为亲美倾向明显的安倍晋三带领日本自民党从民主党手中夺回了失却4年的执政权力。

丰田汽车的这场官司始于“脱美入亚”的鸠山政权,止于亲美的安倍政权,恰恰映射了这3年来日美关系的演变。而这场官司的终点,也将成为丰田财团在美国新战略的起点。

当了鸠山的“替罪羊”

2009年底,当刚刚上任日本首相的鸠山由纪夫在亚太地区积极打造“东亚共同体”时,日本的汽车巨子丰田却在北美地区遭遇了滑铁卢。105日,丰田因踏板问题召回380万辆汽车,次年121日,丰田再次召回230万辆踏板问题车辆,127日,在美国国家公路交通安全局的敦促下,丰田第三次增加召回车辆110万辆。

2010211日,自丰田大规模召回风波以来,美国总统奥巴马首次公开对丰田公司施压。奥巴马称,涉及公众安全问题,只要确认有问题,任何一家汽车制造商均有义务迅速、果断采取行动。

面对美国方面的强烈指责,在2010223日举行的关于电子油门测试的发布会上,丰田美国新闻发言人表示,“许多证据显示,不明原因的加速更多的是由机械原因引起的”,暗示将问题归咎于电子系统可能是个错误。在丰田提供给美国国会能源和商业委员会的文件中也显示,“丰田一贯否认电子缺陷是造成突然加速事故的原因”。

在当月24日关于丰田召回的国会听证会上,国会议员要求美国公路安全管理局调查丰田汽车的意外加速问题是否归咎于电子或软件缺陷。在国会的要求下,美国公路安全管理局同时开始了两项调查:一是委托美国航空航天局(NASA)和美国科学院(NAS)评估可能导致丰田汽车意外加速的电子方面的原因,二是广泛调查整个汽车产业可能出现的意外加速问题。

201045日,美国国家公路交通安全局要求对丰田汽车进行最高1637.5万美元的民事罚款,因为丰田违反美国法律规定,在发现此缺陷四个月后才向安全局报告。美国法律规定,汽车制造商必须在五个工作日内向美国国家公路交通安全局汇报其安全缺陷。丰田419日支付全部罚款。

20101220日,因为美国国家公路交通安全局认为丰田未能及时召回550万辆相关汽车。丰田再次同意支付一笔1637.5万美元的民事罚款,

然而,在被处以3起总共4880万美元的罚款之后,20112月,美国高速公路安全管理局(NHTSA)就丰田汽车突然加速问题发布报告,认为丰田汽车电控油门没有安全缺陷。美国交通部并由此得出结论:“车辆出现突然加速问题的原因完全不在丰田车辆的电控系统身上。”

2011520日,美国高速公路安全管理局宣布丰田卡罗拉的转向系统没有问题,再一次还丰田“清白”。20102月,美国高速公路安全管理局开始就丰田卡罗拉的转向系统展开调查,因为很多投诉者认为卡罗拉自己会“跑偏”。

通过对丰田的恶意打压,美国不仅警告了“脱美入亚”的鸠山政权,而且意在拯救当时深陷泥潭的美国三大汽车公司通用汽车、克莱斯勒和福特,而最终帮助福特渡过难关。丰田在2010年踏板门事件爆发后,遭遇美国各地方执法部门穷追猛打以及一连串诉讼,丰田品牌形象由此遭到重创。

11亿美元的保护费

早在2008年美国遭遇金融危机时,美国汽车业险遭灭顶之灾,而当时丰田的全球销量利润却达到了新高,不仅在产量上赶上了通用,更是凭借2008150亿美元的利润坐到了全球汽车业老大的位置。而当年的通用和福特亏损额分别达到了168亿美元和146亿美元。2009年,通用和福特更是险些面临倒闭,幸好有美国政府这个“救世主”才得以存活。于是,丰田在美的竞争对手一下子从通用和福特汽车公司变成了强大的美国政府。

2010年开始,从美国的踏板事件到2012年中国的抵制日货行为,这几年的丰田可谓屋漏逢雨,然而就是在这种情况下,丰田却重新坐上了销量第一的宝座。

2013114日,2011年的全球汽车销量冠、亚军通用和大众相继公布了它们2012年的销量数据,分别为928.6万和907万。而在2011年仅居第四位的丰田,目前稳妥预估销量为970万,已超过通用及大众集团2012年的汽车销量,稳坐第一。值得注意的是,丰田2012年在北美市场的销量为208.25万辆,同比增长26.6%。正是此前丰田遭遇滑铁卢的北美市场,成了丰田2012年业绩的重要支撑。

事实上,由于钓鱼岛问题对日系汽车的影响,以及美国市场对汽车需求的强劲增长,丰田的战略重心正在向美国转移。美国著名市场研究公司波尔卡预期美国2013年新车销量将进一步增长6.6%。丰田汽车美国销售分公司总裁也信心满满的预计2013年丰田在美国的销量将达到220万辆左右,创2008年以来的最高记录。

所谓“兵马未到,粮草先行”,对于丰田汽车来说,最重要的“粮草”莫过于汽车的配套零部件。丰田汽车旗下的重要汽车零部件供应商已经开始为此做好准备。

20131月中旬,电装公司宣布将在未来四年中斥资10亿美元拓展其在北美地区的业务,其中1.5亿美元的资金将被用于扩建其位于密歇根州的一座技术中心和一座生产厂,电装公司还将分别在田纳西州、北卡罗来纳州、爱荷华州及加利福尼亚州进行投资。

201111月,丰田纺织密西西比公司开始为丰田花冠(Corolla)生产座椅架以及门饰板,丰田花冠的成品座椅将由丰田纺织美国公司的合资企业汽车内饰系统公司SAISystems Automotive Interiors)生产,然后再由SAI向丰田密西西比制造公司供应座椅。

丰田自动织机公司则在20121月宣布投资280亿日元(约3.63亿美元)在美国设立新的子公司生产汽车空调用压缩机。此前一年丰田还考虑将出口至韩国的凯美瑞转移至美国生产,将美国打造成丰田汽车的大型出口基地。

11亿美元的赔偿金对丰田来说虽然有点冤,但是对于正在大规模布局美国市场的丰田财团成员来说,这笔资金或许可以看做是丰田财团为了防止鸠山时代的悲剧重演而交给美国政府的保护费。不仅如此,丰田的11亿美元赔偿金也有助于建立其在美国消费者中的口碑,可谓一举两得。

丰田是安倍联美的敲门砖

不管出于什么原因,丰田在去年1226日选择以支付11亿美元的方式草草了结此案,证明了美国市场在丰田战略中的重要性。巧合的是,就在当天被视为亲美派的安倍晋三当选了日本首相,而且,安倍的新内阁中也有多人被指亲美倾向明显。似乎财界与政界达成了一致观点,那就是,未来日本将从经济上和政治上与美国紧紧绑在一起。

在安倍的新内阁名单中,最令人瞩目的当属岸田文雄出任外相。现年55岁的岸田文雄毕业于早稻田大学法学部。在安倍上次担任首相期间,岸田出任冲绳和北方四岛对策担当相,熟悉美日军事基地事务。从岸田文雄的履历来看,他更擅长处理日美、日俄关系,而非中日关系。因此,安倍派他出任外相来加强美日同盟的意图昭然。

今年118日,新官上任的岸田文雄旋即拜访美国,与美国国务卿希拉里•克林顿举行会谈,就钓鱼岛以及普天间基地迁移等问题进行了讨论。岸田文雄不仅在钓鱼岛问题上博得了美国的支持,还促成了日本首相安倍晋三梦寐以求的访美行动。119日凌晨,美国宣布总统奥巴马正式邀请日本首相安倍晋三于220日访问美国。

鲜为人知的是,安倍晋三的政治动向早已经通过千丝万缕的人脉关系与日本财界紧紧的捆绑在了一起。而安倍晋三与丰田的关系,则要从小泉纯一郎时代说起。

安倍晋三崛起的时间段集中在小泉纯一郎担任日本首相期间,可以说正是小泉纯一郎的一手提拔使安倍晋三在日本政坛迅速爬升。早在2003 年,小泉纯一郎就破格提拔安倍晋三为自民党干事长,把自民党的所有事务交给安倍晋三去打理,这一经历为安倍晋三在自民党内打下了良好政治基础。

安倍晋三得到小泉纯一郎的器重有多方面原因,也有小泉纯一郎对安倍家的感恩心里。小泉是安倍外祖父岸信介所在的自民党岸信介派系继承者,安倍晋太郎更是小泉初踏政坛时的政治恩师。正是安倍晋太郎在竹下登首相改组内阁时的大力推荐,小泉才能出任厚生大臣(日本主管健康福利的国务大臣)。

小泉时代的经济政策咨询会议中有两位来自经济界的民间委员,一位是牛尾电机株式会社社长牛尾治朗,此人是安倍晋三兄长安倍宽信的岳父。另一位是有着“财界首相”之称的日本经济团体联合会会长兼丰田汽车会长的奥田硕。小泉纯一郎的上台就是奥田硕出面支持的,而小泉下台后也是丰田出钱给小泉成立的研究所(日本国际公共政策研究所),而这个研究所就是服务于日本政府决策的。

2006年安倍晋三首次当选首相后,后来接替丰田汽车会长奥田硕出任日本经团联会长的御手洗富士夫,成为安倍经济政策咨询会议的民间委员。御手洗是佳能公司社长,曾在美国佳能公司工作过23年,对美国可谓了如指掌,而御手洗也被寄予了加强日美关系的厚望。

如今,丰田也在像支持小泉那样支持安倍晋三,丰田汽车的会长张富士夫更是安倍晋三的好友。在2013111日日本召开的内阁会议上,安倍政府通过了一系列紧急经济政策,丰田汽车社长丰田章男对此给予了高度评价并表示“热烈欢迎”。丰田章男认为安倍政权为日本经济振兴提出了具体、成型、高效的政策,体现了强韧的意志。丰田章男对此政策还表示出了相当高的期待,“通过实行经济对策可以唤回日本企业的活力,是重振经济的转换器”,表现出对有速度和实效的经济政策推进的追求。

此次丰田汽车选择在安倍晋三上台的时机与美国达成和解,不仅为其在安倍时代征战美国市场打了一剂预防针,也为安倍积极构筑日美同盟关系起到了推进作用。

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