投资天然气产业选择美国还是加拿大

2012/12/26 0:00:00

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对于计划将北美天然气出口到亚洲的能源公司而言,他们目前面临一种困境,那就是他们到底是选择去美国还是加拿大呢?目前,这两个国家的天然气价格相似,美国的价格大约为每百万英热单位3.3美元,加拿大的价格大约为每百万英热单位3.4美元。

而对于来自北美的天然气,亚洲顾客每百万英热单位要支付16美元,这对能源公司而言是个很好的赚钱机会,他们也在考虑到底应该是去美国还是加拿大开采天然气。但问题是,不论是美国还是加拿大都无法为能源公司提供完美的条件,因为这其中都存在着巨大的风险。不少能源公司都在衡量这其中的各种风险,并做出最终决定。

在美国,主要的问题是政治层面的。因为美国从来都不是一个主要的天然气出口国,但是目前它必须调整这一观念。页岩气革命已经改变了美国的天然气产业,同时也让人相信不久的将来天然气价格将进一步走低。但是,如何处理这一大笔财富,目前美国也面临着各种争论。

对能源密集型产业,特别是化工产业,页岩气将改变全球的竞争局势。对经济仍在缓慢复苏的美国,页岩气产业代表着新的工作机会和收入。许多制造商担心无限制地允许液化天然气出口将削减竞争优势。陶氏化学的安德鲁·李维里斯称,亚洲天然气价格与油价挂钩,这一事实最终会影响美国天然气价格,美国国内天然气能否一直保持低价还不好说。美国能源部专门研究小组在本月初的一份报告中则弱化了这种风险,认为即使美国加大液化天然气出口,国内天然气因此上涨的幅度仍不超过每百万英热单位1美元。

目前,对于拟建的19个液化天然气出口终端,美国并不急于批复,仅有Cheniere EnergySabine Pass项目获得了出口许可。美国能源部曾表示,将根据实际情况考虑批复的速度。安德鲁·李维里斯建议,美国政府应该首先放行少部分项目,随后再跟进。

我们再来看看加拿大的情况,一直以来,加拿大的天然气都是出口到美国。相比美国,加拿大的天然气管道建设规模较为庞大,目前已经计划延伸到西部海岸,同时港口有关设施也在积极改造中,虽然这些都是积极信号,但是由于工程巨大,需要海量投资,各项目能否准时完工也成为投资者心中的疑问。

加拿大的气田主要集中在卑诗省和阿尔伯塔省。要将这两个地区的天然气出口,不仅需要新的液化系统,同时还需要新的管道。这些项目在政治层面上可能会招来异议,但是行业人士认为这些困难都可以克服,毕竟输气管道的污染风险小于输油管道。

早前加拿大业界人士建议的液化天然气出口项目已经半途而废。但是,目前荷兰皇家壳牌公司和日本三菱集团等公司仍在积极推进这一计划。目前包括康菲在内的美国公司都在申请新的天然气出口许可,而埃克森美孚在申请美国出口许可的同时,还希望以32亿美元的价格收购位于加拿大卡尔加里的天然气项目。

此外,加拿大独立智库加拿大会议委员会最新的报告显示,未来20年里,加拿大天然气行业将迎来众多投资者,甚至将超过油砂产业。到2035年,天然气吸引的投资将达到3860亿美元,创造320万个就业岗位。而同时期油砂吸引的投资额为3640亿美元。这份报告显示,天然气产业的这部分投资将为经济增长带来巨大推动力。卑诗省将是天然气投资的主导省,到2035年预计将吸引投资额高达1810亿美元,其次是阿尔伯塔省,多达1540亿美元。包括勘探、生产、液化设备在内的上游产业将占到总投资额的76%

报告称,为推动加拿大液化天然气出口,已有数家公司宣布在加拿大卑诗省的工程计划,包括建设液化装置、运输管道和出口设施等。如果这些工程付诸实施,那么在不久的将来加拿大将成为世界第二大液化天然气出口国。

加拿大会议委员会称,并不指望所有的拟建液化天然气项目都能获批,但是要看到一个明确的信号,到2035年,亚洲市场天然气需求将迅猛增长。报告称,未来24年内,全球市场对加拿大天然气的需求将翻倍。这主要是受两方面因素推动,一是新兴市场对液化天然气的需求,二是加拿大国内发电和油砂制沥青等对天然气的需求。

相比其他原因,政治因素更难搞定,美国国内的政治争议是横亘在投资者面前的巨大障碍,因此那些瞄准加拿大天然气项目的投资者才是最明智的选择。

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